Az abortusz latin eredetű szó, mely elsősorban elvetélést, idő előtti világra jövetelt jelent. A vetélés lehet spontán, akaratlan (abortusz spontanaeus) vagy művi, mesterséges (abortusz arteficialis). A köznyelv az utóbbit, vagyis a művi terhességmegszakítást hívja abortusznak. Egy nagyon gyakori, kevésbé ismert vetélési forma is létezik, melyet missed (abbamaradt) abortusznak hívnak, amikor is a terhesség elhal, de a vetélés nem indul meg.

Amennyiben a terhességmegszakításnak nem állnak fenn a törvényes feltételei, akkor viszont magzatelhajtásról beszélünk, ami viszont már bűncselekménynek számít.

A terhességmegszakítás fontolgatása közben sokakban felmerül a kérdés, hogy vajon műtét után csökken-e a teherbeesés esélye és maga a beavatkozás veszélyezteti-e a műtött személy és későbbiekben születendő gyermeke egészségét. Manapság a korszerű technikának köszönhetően a műtétnek a legtöbb esetben nincs kihatása a későbbi terhességekre és  szerencsére szövődmények is csak nagyon ritkán fordulnak elő. Viszont ha egy személynél több abortusz is történik, akkor azzal  a meddőség kialakulásának kockázata megnő.

Ez a weboldal azért jött létre, hogy azok, akiknél terhességmegszakítás történik, megfelelő információt kapjanak a műtét törvényi előírásairól, a műtét menetéről és a lehetséges szövődményekről.